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Ciência Há 1 ano 0 comentários

Esqueleto de predador gigante dos mares é descoberto intacto



Os paleontologistas continuam descobrindo vestígios de criaturas que viveram na era Jurássica, que foi a cerca de 199 a 145 milhões de anos atrás. Mas a descoberta recente de um ictiosaurio, uma criatura do mar, tem o agitado o mundo da ciência, tanto por causa da localização, a Índia, quanto a condição da criatura, que é um esqueleto quase que completamente intacto.

Os paleontólogos indianos encontraram o esqueleto ao sul de Lodai, uma aldeia na província ocidental de Gujarat, em 2016. Foi um desafio exaustivo para escavar os ossos, porque eles estavam encaixados em rocha densa e sedimentar. Os trabalhadores tiveram que extrair o esqueleto sob um sol escaldante.

Estes tipos de ossos geralmente foram encontrados no Hemisfério Norte. "Os fósseis de vertebrados são raros da região de Kachchh, e esperávamos apenas fragmentos de osso desta área", disse Guntupalli V.R. Prasad, um pesquisador que participou da escavação, à FolhaMT. "Então, encontrar um esqueleto quase completo é surpreendente e emocionante".

O estudo dos cientistas sobre o ictiossauro, detalhado em um artigo do jornal publicado em 25 de outubro de 2017, revela um monstro marinho que patrulhava mares escuros e que possuíam habilidades ferozes, que poderiam provocar um medo extremo se tivesse aparecido em Jurassic Park, o filme de Steven Spielberg do clássico de Michael Crichton onde dinossauros eram clonados.

O esqueleto do ictiosaurio levou os cientistas à conclusão de que era um adulto com quase 5 metros de comprimento. A espécie é de um "grupo altamente bem sucedido de répteis marinhos", de acordo com o estudo. "Embora a Índia hospede extensos depósitos jurássicos marinhos, tanto nas regiões indianas do Himalaia como na peninsular (Kachchh, Jaisalmer), até agora nenhum resíduo de ictiossauro tenha sido documentado nesse intervalo de tempo." Acredita-se que uma via marítima maciça tenha existido por terra agora cobrindo a Índia, Madagáscar e América do Sul.

Alguns dos dentes descobertos estão em condições "muito robustas", diz o estudo. Com base na análise dos dentes, o ictiossurídeo se alimentou de "alimentos abrasivos que podem incluir o osso". A dieta da criatura consistiu em criaturas de "exterior duro, como peixes blindados, crustáceos e amonitas de casca grossa".

Os autores do estudo dizem: "O animal estava se alimentando de uma presa muito dura e abrasiva e poderia ter sido um predador de primeira linha". Ou como National Geographic disse: "Esses animais eram os golfinhos ou as baleias do tempo deles: comedores de peixe esbelta com olhos enormes, mandíbulas estreitas e dentes em forma de cone". Steve Brusatte, um paleontólogo da Universidade de Edimburgo, disse:"Este novo esqueleto tem o potencial de revelar muitos segredos sobre a evolução do ichthyosaur e a biogeografia".

O achado foi feito durante uma expedição de campo em janeiro e fevereiro de 2016. Os cientistas que ficaram surpresos ao encontrar uma criatura do mar na Índia agora acreditam que parte da razão é que ninguém estava olhando. De acordo com o estudo, "a relativa escassez de répteis marinhos dos depósitos jurássicos da Índia parece ser um artefato de viés de amostragem e não de potencial de preservação dos fósseis, pois essas sequências marinhas não foram prospectadas no passado com um objetivo focado de recuperando fósseis de vertebrados ".

Para escavar o esqueleto, embutido em rocha dura, levou 1.500 horas de escavação. A espinha dorsal do ictiosauro ainda estava em uma linha contínua após pelo menos 145 milhões de anos, e um dos seus antepassados ??manteve sua forma. Seu estado de preservação indica que o animal pousou no fundo do mar verticalmente com seu focinho, enquanto o resto do corpo mais tarde caiu do seu lado.

"Isso ajuda a mostrar como os ictiosauros globalizados foram durante o tempo dos dinossauros", disse Brusatte à National Geographic. "Eles parecem ter vivido em todos os lugares nos oceanos, em todo o mundo, ao mesmo tempo que os dinossauros tropeçavam pela terra".


O ictiosauro tornou-se extinto na era do Cretáceo Superior, mas ninguém sabe por quê.

Prasad disse que a equipe planeja intensificar sua exploração de campo na região de Kachchh. Talvez mais fósseis de ictiosauros e outros répteis marinhos existam.

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Fontes: Informação fornecida pelo usuário


Mozenga diz: o artigo é de minha autoria.

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